Amamantar: beneficios para el bebé y para la mamá. ¡Hasta protege contra el cáncer!

La lactancia les ofreces muchos beneficios tanto al bebé como a la mamá. Un estudio reciente encontró que dar de mamar les proporciona protección contra el cáncer a las mujeres que han recibido tratamientos para vencer varios tipos de cáncer durante su infancia. En este artículo te contamos más detalles sobre este hallazgo y otros beneficios que ofrece la lactancia y la leche materna.

La leche materna no sólo les proporciona nutrientes esenciales y anticuerpos contra enfermedades a los bebés. Como mencionamos anteriormente, las ventajas de amamantar no son sólo para los recién nacidos. Las mamás también pueden beneficiarse al dar de mamar o dar pecho.

Estudios recientes sugieren que el dar de mamar podría proteger o disminuir el riesgo de que las mujeres que recibieron tratamiento para algún cáncer en su niñez, desarrollen cáncer de nuevo. De hecho, los investigadores consideran que advertirles a las mujeres sobre estas ventajas debería ser parte del tratamiento.

Se estima que el 80% de los niños y los adolescentes que reciben terapias modernas contra el cáncer hoy en día, sobreviven. Esto es maravilloso, pero con la longevidad, aumenta el número de personas que deberán enfrentar nuevos retos en el futuro en cuanto a su salud. Entre otras cosas, estos pueden deberse a los efectos secundarios del tratamiento o tratamientos que han recibido, como: problemas en su desarrollo (más común en el caso de los niños y los adolescentes), problemas en el funcionamiento de algún órgano, dificultades con su sistema reproductivo y, a veces, el desarrollo de algún otro tipo de cáncer o recurrencias.

En el caso de las madres que han superado algún cáncer en su infancia, podrán obtener más defensas al dar de mamar. Al respecto, unos investigadores del St. Jude Children’s Research Hospital de Memphis,Tennessee en Estados Unidos, encontraron que dar de mamar tiene el potencial de influir positivamente en la densidad de los huesos, en los factores de riesgo del síndrome metabólico, de las enfermedades cardiovasculares y de los tumores secundarios.

Otros beneficios que obtienen las mujeres al amamantar son:

La decisión de darle leche materna a tu bebé es tuya. En general, a menos que se presenten algunos problemas de salud como: infecciones por VIH (el Virus de Inmunodeficiencia Humana), herpes, tuberculosis u otras complicaciones, se recomienda que las mujeres les den de mamar a sus niños, ya que la leche materna es la alimentación ideal durante el primer año de vida y el hecho de recibirla, aunque sea por poco tiempo, le proporciona beneficios muy importantes al bebé para su crecimiento y su desarrollo inmediato y a futuro.

La leche materna es la mejor fuente de nutrición durante los primeros 6 meses de vida ya que contiene las cantidades apropiadas de carbohidratos (azúcares), proteínas y grasa, y proporciona las proteínas digestivas, los minerales, las vitaminas y las hormonas que los bebés necesitan. Además, contiene anticuerpos que le pasa la madre que le pueden ayudar al bebé a no contraer varias infecciones serias en lo que él o ella está listo(a) para formar sus anticuerpos propios.

En síntesis, los bebés amamantados por la madre tienen menos probabilidades de tener:

  • Alergias infantiles, sibilancias, neumonía y bronquiolitis.
  • Infecciones del oído, estomacales y/o del intestino.
  • Gases, estreñimiento y diarrea.
  • Enfermedades de la piel.
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (conocida como SIDS por sus siglas en inglés)
  • Caries dental
  • Obesidad o problemas de peso
  • Diabetes

A pesar de todo esto, a veces existen complicaciones en la mamá o en el bebé que dificultan esta posibilidad e impiden que la madre pueda darle leche materna a su hijo(a) o que el bebé pueda amamantar. En estos casos, no te sientas culpable, existen alternativas para que tu bebé pueda crecer saludable y tu pediatra puede guiarte.

Si has tenido cáncer y estás esperando un bebé, habla con tu médico y considera darle pecho a tu hijo. Ambos se beneficiarán con algo tan natural que no sólo los ayudará a mantenerse sanos, sino que además les dará la posibilidad de aumentar el fuerte vínculo entre madre e hijo(a). La naturaleza es muy sabia.

 

Imagen © iStock / Halfpoint

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