Contusión cerebral: lo que debes saber

Una contusión en la cabeza es algo que se presenta comúnmente en los niños y es una de las cosas los padres temen que les pueda pasar a sus hijos. Ya que aunque los golpes en la cabeza pueden ser leves, también pueden ocasionalmente ser bastante fuertes y pueden causar contusión cerebral y daños cerebrales graves a largo plazo e incluso, la muerte. Si tu hijo(a) sufre un golpe en la cabeza, no lo desatiendas como algo sin importancia. Su salud está en juego.

De tanto en tanto puede ocurrir que los niños se pegan en la cabeza y que ese golpe no tiene consecuencias graves: un resbalón, una puerta que aparece en el camino mientras corren, una caída en el jardín. El resultado de una lesión superficial, en la parte exterior de la cabeza, puede ser un moretón o una cortada.  Sin embargo, las contusiones o los golpes en la cabeza pueden causar traumas serios en el cerebro y en el cráneo. Y no te voy a mentir: estas lesiones internas pueden ser muy graves, al punto de que pueden llegar a causar incapacidad permanente en algunas de las funciones cerebrales. Hay casos en que una contusión cerebral puede llegar a causar la muerte.

Por eso es importante que si tus hijos(as) practican deportes, se protejan con un casco y usen el equipo apropiado. Es muy común que las lesiones en la cabeza o los traumas craneoencefálicos ocurran mientras los niños están jugando y pasándola bien. De hecho, de acuerdo a la Asociación Americana de Lesiones Cerebrales (Brain Injury Association of America), las 5 principales actividades responsables por las contusiones cerebrales en los niños de los 5 a los 18 años son:

  • Montar en bicicleta
  • Fútbol
  • Básquetbol
  • Fútbol americano
  • Juegos en el parque

Las contusiones cerebrales son el resultado de un golpe o contragolpe. Cuando son causadas por un golpe, el cerebro se lesiona justo bajo la zona del impacto, mientras que si se trata de una lesión por contragolpe, el cerebro se afecta al lado opuesto del impacto. Por ejemplo, si dos niños chocan entre sí jugando fútbol y se pegan en la cabeza, el impacto puede ser tal que el cerebro se sacude al punto de pegarse contra el cráneo. En ese caso, se pierde la conciencia.

Algunas veces, ni siquiera es necesario pegarse en la cabeza para lesionarse el cerebro. Un golpe fuerte en otra parte del cuerpo puede crear un impacto tal que sacuda al cerebro y no necesariamente se pierde el conocimiento.  Incluso, las consecuencias pueden hacerse evidentes hasta horas o días después del golpe.

¿Qué puede pasar si tu hijo(a) sufre una contusión cerebral? Dependiendo de la ubicación del golpe, es posible que se presente debilidad, falta de coordinación en los movimientos, adormecimiento, amnesia, afasia (incapacidad de hablar) y problemas cognitivos.

Para saber si debes acudir inmediatamente al médico, toma nota de estos síntomas de contusión cerebral y trauma craneoencefálico:

  • Cambios en el tamaño de las pupilas
  • Convulsiones
  • Salida de un líquido claro o de sangre a través de la nariz, boca u oídos
  • Moretones en la cara
  • Inhabilidad para mover las extremidades
  • Irritabilidad
  • Presión arterial baja
  • Pérdida de la consciencia
  • Falta de coordinación motora
  • Dolor de cabeza severo
  • Visión borrosa
  • Hablar incoherencias
  • Vómito
  • Rigidez o entumecimiento del cuello
  • Frecuencia respiratoria baja
  • Alteración en la visión, el gusto, el oído y/o el olfato
  • Deformación de los rasgos de la cara

Si estos síntomas aparecen luego de que tu hijo(a) sufre un golpe en la cabeza ¡no esperes! Es muy importante que lo lleves de urgencia al hospital para que le hagan los exámenes necesarios para evaluar la lesión en su cabeza y determinar el grado de severidad y establecer si se necesita tratamiento y qué tratamiento. Es una emergencia.

Recuerda que en este caso y cuando se trata de la salud en general, la mejor arma es la prevención. Asegúrate de que tus hijos(as) practican deportes con el equipo necesario para protegerse de este tipo de lesiones en la cabeza; no permitas que participen en juegos o deportes que no son apropiados para su edad;  supervísalos y háblales acerca de los peligros que encierran algunos deportes y algunos juegos.

Recuerda: las lesiones en la cabeza no deben tomarse a la ligera.

Imagen © iStock / Arthur Carlo Franco

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