Pastillas de yodo y radioactividad: cuando tomarlas y por qué evitarlas

Ante los acontecimientos de Japón, muchos temen que los efectos radioactivos lleguen a los Estados Unidos y México y han salido a comprar píldoras de yoduro de potasio o pastillas de yodo para contrarrestarlos, aunque los expertos consideran que los riesgos de un envenenamiento nuclear son mínimos en América y no recomiendan tomar este medicamento, al menos por el momento. En este artículo te contamos qué es el yoduro de potasio, cuáles son sus efectos y cuáles son los riesgos de consumirlo.

Sin duda alguna lo acontecido en Japón es terrible. Esperamos y deseamos que las personas logren recuperarse rápidamente con el menor sufrimiento posible. Quizá estés preocupado ante los impactantes acontecimientos y la amenaza nuclear que se ha despertado tras las explosiones ocurridas en la planta energética de Fukushima, luego de los terremotos y el Tsunami que azotaron a ese país.

Algunos temen que los efectos radiactivos lleguen hasta la costa oeste de los Estados Unidos y México, entre otros países, y por eso muchas personas salieron a comprar pastillas de yoduro de potasio o pastillas de yodo (también conocidas como KI) para intentar frenar los efectos de una posible exposición a la radiactividad o radioactividad.

Sin embargo, el yoduro de potasio o KI no es una píldora mágica. Su función es evitar que el yodo radiactivo ingrese (entre) en la glándula tiroides para prevenir el desarrollo de cáncer de tiroides, pero:

  • No previene que el yodo radioactivo entre al cuerpo.
  • No puede proteger de los efectos del yodo radiactivo en otras partes del cuerpo que no sea la tiroides.
  • No puede hacer reversibles los daños que el yodo radiactivo ya haya causado en la tiroides.
  • No puede proteger al cuerpo de otros elementos radiactivos que no sean yodo radioactivo.

Además, al menos hasta ahora, no se recomienda tomar la pastillas de yoduro de potasio (KI) en los Estados Unidos ya que los expertos coinciden en que las posibilidades de que la radiactividad viaje desde Japón hasta América son mínimas.

Para que te quedes más tranquilo/a, quizás te ayude el comprender qué es la radiactividad, qué es el yoduro de potasio, qué efecto tiene el KI en el organismo y cuáles son los riesgos para la salud en ambos casos.

El yoduro de potasio es una sal de yodo estable (no radioactivo) que el cuerpo necesita para que la glándula llamada tiroides funcione correctamente. Habitualmente, obtenemos el yodo de distintos alimentos, como el huevo entero, la acelga, las nueces, la remolacha y la col.

Luego de un accidente nuclear puede haber fugas de radioactividad. La radiactividad es peligrosa porque no se ve, no se siente ni se huele: es imperceptible y sin embargo está en el aire y el ambiente, y puede entrar al cuerpo ya sea al respirar o al consumir algún alimento o bebida contaminado. Por ejemplo, la leche que se obtiene de vacas que se hayan alimentado con pasto expuesto a niveles muy altos de radioactividad.

Cuando una persona está expuesta a niveles muy elevados de radiactividad – lo que se conoce como radiación ionizante – se habla de envenenamiento por radiación. Inicialmente podría tener náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza y fiebre, y se podrían causar daños internos irreparables que con el tiempo provoquen el desarrollo de un cáncer. Esto no siempre sucede. Depende de la cantidad de radiación que la persona reciba y el tiempo que haya estado expuesta. La radiación también podría provocar cambios en el ADN, que podrían pasarse de una generación a otra.

Entre otras cosas, la radiactividad emite yodo, pero en este caso radiactivo. Normalmente la glándula tiroides está captando el yodo para producir la hormona tiroidea, no puede distinguir entre yodo que es radioactivo del que no lo es. Si se toman pastillas de yoduro de potasio, la glándula se llena y cuando llega el yodo radioactivo, ya no permite su ingreso y está protegida por cierto periodo de tiempo.

Ante un accidente como el ocurrido en Japón, quienes corren mayor riesgo en caso haber estado expuestos a radiaciones son los niños, incluso los bebes en gestación. Por eso las embarazadas y las mamás que están dando de mamar a sus bebés también deben tomar KI. Del mismo modo, está indicado en los jóvenes hasta los 40 años. Se recomiendan dosis diferentes de acuerdo a la edad. Esto es muy importante, ya que consumir más yoduro de potasio que el indicado puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte.

Por su parte, no se recomienda que los adultos mayores de 40 años tomen el yoduro de potasio a menos que haya una emergencia pública debido a que los niveles de contaminación sean muy elevados, ya que los adultos tienen menor riesgo de desarrollar cáncer de la tiroides y de que su tiroides se afecte con el yodo radiactivo, y porque por el otro lado, tienen más posibilidades de tener una reacción alérgica al yoduro de potasio (KI).

Además, no todas las personas pueden tomar KI. En algunas está contraindicado. No se recomienda si se tiene:

  • Alergia al yodo (si tienes dudas consulta a tu médico al respecto, que seas alérgico a los mariscos y pescados no significa que seas alérgico al yodo).
  • Desórdenes en la piel, como dermatitis herpetiformis.
  • Alguna enfermedad de las tiroides, como bocio simple (en inglés goiter), entre otras.
  • Elevación del potasio por enfermedad del riñón, por ejemplo.

Por esto, antes de tomar el yoduro de potasio (KI) es conveniente que te asesores por un médico en tu caso particular. También puede haber interacciones con otras pastillas o medicamentos con los que no deben mezclarse. No es bueno medicarse por cuenta propia. De otro modo, el remedio puede ser peor que la enfermedad.

Las pastillas de yoduro de potasio (que también se consigue en las farmacias en forma líquida) pueden tener efectos no deseados en algunas personas. Por ejemplo, puede causar reacciones alérgicas, trastornos intestinales, salpullidos e inflamación en las glándulas salivales.

Pero lo principal es que los riesgos de que estés expuesto a la radioactividad en cantidades que vayan a afectar tu salud son extremadamente bajos. Según los expertos las posibilidades de que los efectos radiactivos viajen desde Japón hasta América hasta el momento son mínimas. Entonces ¿realmente vale la pena correr el riesgo de tomar un medicamento que puede hacerte daño para prevenir un problema que – al menos por el momento – no existe en es esta parte del planeta?

Imágen © iStockphoto.com / Björn Kindler

 


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Con cariño, Doctora Aliza

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9 Comentarios

  1. Marta Otaola
    Publicado 20 abril, 2014 en 11:58 pm | Permalink

    Me han hecho una gramo grafía en el oncologico y me han aconsejado tomar pastillas de yodo para limpiarme de la radioactividad. Que me aconsejan

  2. Norma calvo pacheco
    Publicado 9 febrero, 2013 en 11:09 am | Permalink

    Hola mi nombre es norma calvo pacheco, y tengo una amiga q tiene cáncer de tiroides y le administraron yodo radiactivo, en grandes dosis y sólo la aislaron en el hospital por 5 días y después hizo su vida normal estuvo con nosotros en casa no tuvimos medidas precautoriaa nosotros ni ella y había niños bebés usted cree que haya consecuencias a nuestra salud sobre todo a los niños dígame por favor que tengo q hacer saludos.

  3. marcela cecena
    Publicado 2 febrero, 2012 en 8:14 pm | Permalink

    QUe tal doctora!…en un par de dias viajare en avion a narita cerca de tokio japon; debido a mi trabajo como sobrecargo, ya paso un ano del desadtre pero considero que si debo tomar las pastillas usted que opina? tambien deseo llevar agua y alimentos para mis 4 dias de estancia. cre usted que deba exagerar medidas y banarme con agua embotellada de mexico y usar mis propias sabanas en el hotel e incluso no sallir del hotel?

  4. *MARTHA
    Publicado 20 diciembre, 2011 en 6:02 pm | Permalink

    me gustaría q me informen mas tengo 30años y debo tomar yodo radioactivo por mi hipertiroidismo me an dicho la dosis mínima pero el problema esq yo soy alergiaca a los mariscos en especial al camarón me causa asma también al cangrejo e comido pescado sí atún enlatado sí pero bueno quisiera saber sí ay algún problema con ello o inconveniente no lo se me ayudan por favor estoy muy asustada también sufro de reflujo gastro esofagico tomo omeprazol me orientan mil gracias y al q tiempo de tomar el yodo en caso de q se de me puedo embarazar ya q tengo 2 abortos y soy Onegativo

  5. Publicado 21 marzo, 2011 en 9:26 am | Permalink

    un mil gracias por ayudar a prevenir a la gente de no tomar decisiones propias sin saber los resultados adecuados.si todos nos ayudaramos a salir adelante seria mejor.que andar en malos pasos asiendo pruebas que lo unico que pasa es acabar con la gente o destrullendola para llegar al poder lo mejor es vivir en paz y no tomarnos la vida tan en serio total nadie sale vivo de ella pero si ayudar y ayudarnos a vivirla bien

  6. barbara del rio
    Publicado 20 marzo, 2011 en 10:21 pm | Permalink

    gracias por por enviarnos este ejemplar tan bueno aclara dudas con respecto al yodo y los efectos secundarios del mismo.que El SeNor bendiga al pueblo japones y los ampare pues el permite las situaciones por alguna razon . despues de esta prueba tan dura vendran grandes bendiciones para ese pueblo.Mis oraciones estan con todo ese pais

  7. mikeila
    Publicado 20 marzo, 2011 en 11:17 am | Permalink

    gracias muchas por dejarnos en claro lo que esta pasando, y no perder la calma ,ay que tener paciencia y que Dios nos ampare.

  8. LEOPOLDO SOLIS A
    Publicado 19 marzo, 2011 en 7:43 am | Permalink

    Felicitaciones por aclarar todas nuestras inquietudes acerca de lo que ocurre en nuestro planeta, en particular los hechos de nestro querido pais hermano de Japon, la conclucion que yo saco es que siempre tenemos q guardar la calma y confiar en DIOS y la gente experta en estos casos, nuevamente gracias por vuestros informes saludos, LEOPOLDO SOLIS A.

  9. Publicado 19 marzo, 2011 en 7:11 am | Permalink

    esta muy bueno este ejemplar a la poblacion q esta muy inocente de muchs cosas y hojala y sigan asi y

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