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De acuerdo con las nuevas recomendaciones de los Centros para la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Alimentos y Medicinas (FDA), los pacientes que califican podrían recibir un refuerzo de la vacuna contra el COVID-19. Algunos podrían recibir una vacuna diferente a la que recibieron inicialmente. Aquí te explico.

El 21 de octubre del 2021, la directora de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC), la Dra. Rochelle Wallensky M.D. M.P.H., aprobó la recomendación del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los CDC para una inyección de refuerzo de las vacunas COVID-19 en algunas personas. El grupo consultor de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ya había recomendado su uso. Ambas organizaciones consideran que son pasos importantes para adelantarse al virus y mantener a los estadounidenses seguros. Además, disminuyen el riesgo de transmisión del virus y de que surjan nuevas variantes que sean más peligrosas.

Esto se aplica para las tres vacunas contra el COVID-19 (Pfizer-BioNTech, Moderna, y Johnson & Johnson) disponibles en Estados Unidos. Basaron su decisión en varios estudios clínicos que sugieren que la eficacia de estas vacunas disminuye con el tiempo, así como el hecho de que la variante Delta del virus del COVID es más infecciosa y que la inmunidad aumenta después de recibir una dosis adicional.

Algo muy importante es que los CDC no han cambiado la definición de quién ha completado su vacunación en base a si ha recibido una vacuna de refuerzo o no. O sea, si una persona ha recibido dos vacunas de Pfizer o Moderna o una de Johnson & Johnson, se considera que ha completado su vacunación.

¿Qué debes saber si recibiste la vacuna Pfizer contra el COVID-19?

Se recomienda una vacuna de refuerzo:

  • Si tienes 65 años o más
  • Si tienes 18 años o más y vives o trabajas en un establecimiento de cuidados a largo plazo
  • Si tienes 18 años o más y tienes problemas médicos subyacentes
  • Si tienes 18 años o más y trabajas en entornos de alto riesgo
  • Si tienes 18 años o más y vives en entornos de alto riesgo

En su lista de ejemplos de trabajadores que pueden recibir la dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer, los CDC incluyen a:

  • Personal de respuesta a emergencias (p. ej., trabajadores de atención médica, bomberos, policías, personal de atención institucional)
  • Personal educativo (p. ej., maestros, personal de apoyo, trabajadores de guarderías)
  • Trabajadores agrícolas y de producción de alimentos
  • Trabajadores de la industria de fabricación
  • Trabajadores de instituciones correccionales
  • Trabajadores del servicio postal de los EE. UU.
  • Trabajadores del transporte público
  • Trabajadores de tiendas de comestibles

Y menciona que esta lista podría actualizarse en un futuro.

¿Cuándo se recomienda?

  • Seis meses o después de haber recibido las primeras dos dosis.

Esto se basa en un estudio en el que 10.000 participantes de 16 años o mayores recibieron las dos dosis iniciales. Después de seis meses, la mitad recibió una dosis de refuerzo y la mitad un placebo. Los que recibieron el refuerzo tuvieron niveles de inmunidad mayor a los que no lo recibieron y parecidos a los niveles que tenían después de la segunda dosis, que era el equivalente a una eficacia del 95.5% en los que recibieron la vacuna de refuerzo.

¿Qué debes saber si recibiste la vacuna Moderna contra el COVID-19?

Se recomienda una vacuna de refuerzo (igual que para la Pfizer):

Se ha autorizado la mitad de la dosis para el refuerzo.

  • Si tienes 65 años o más
  • Si tienes 18 años o más y vives o trabajas en un establecimiento de cuidados a largo plazo
  • Si tienes 18 años o más y tienes problemas médicos subyacentes
  • Si tienes 18 años o más y trabajas en entornos de alto riesgo
  • Si tienes 18 años o más y vives en entornos de alto riesgo

Los CDC en su lista de ejemplos de trabajadores que pueden recibir la dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer incluye:

  • Personal de respuesta a emergencias (p. ej., trabajadores de atención médica, bomberos, policías, personal de atención institucional)
  • Personal educativo (p. ej., maestros, personal de apoyo, trabajadores de guarderías)
  • Trabajadores agrícolas y de producción de alimentos
  • Trabajadores de la industria de fabricación
  • Trabajadores de instituciones correccionales
  • Trabajadores del servicio postal de los EE. UU.
  • Trabajadores del transporte público
  • Trabajadores de tiendas de comestibles

Y menciona que esta lista podría actualizarse en un futuro.

¿Cuándo se recomienda? (igual que para la Pfizer):

Seis meses o después de haber recibido las primeras dos dosis.

La FDA encontró datos que sugirieron que la inmunidad y la eficiencia de la vacuna disminuyen con el tiempo. Asimismo, al realizar estudios para comparar la respuesta inmune en participantes que recibieron refuerzos encontraron que la vacuna adicional después de la dosis inicial de dos vacunas aumentaba los niveles de inmunidad.

¿Qué debes saber si recibiste la vacuna Johnson & Johnson contra el COVID-19?

Se recomienda una vacuna de refuerzo

  • Si tienes 18 años o más y recibiste la vacuna Johnson & Johnson.

¿Cuándo se recomienda?

  • Dos meses después de la primera vacuna

La FDA evaluó la respuesta de 39 participantes de 18 años y mayores, incluyendo a 15 personas que tenían 65 años o más. En todos los casos sus niveles inmunitarios se elevaron cuando recibieron una vacuna de refuerzo dos meses después de la primera vacuna. Y en estudios clínicos posteriores, 9000 participantes han recibido dos dosis de esta vacuna con un mínimo de dos meses de intervalo y como 2,700 han tenido seguimiento de seguridad después de la dosis de refuerzo. No se han observado problemas de seguridad nuevos.

De acuerdo con representantes de la compañía la vacuna de refuerzo aumenta los anticuerpos cuatro a seis veces cuando se da a los dos meses y los aumenta hasta 12 veces cuando se da a los seis meses. 

Lo que debes saber acerca de mezclar y combinar vacunas de refuerzo

Los CDC han autorizado que un paciente reciba la vacuna de refuerzo de un fabricante diferente al que recibió originalmente. Por ejemplo, si una persona recibió la vacuna de Johnson & Johnson inicialmente y la de refuerzo es de Moderna. O si la persona recibió las primeras dos dosis de Pfizer y recibe el refuerzo de Moderna. A esto se le conoce como mezclar y combinar.

La cantidad de estudios no es tan extensa como los que se han hecho para los de las mismas vacunas, pero se considera que es efectivo y seguro combinarlas. Y aparentemente se ha encontrado que mezclar las vacunas de ADN / adenovirus seguidas por las de RNAm, como en el caso de la de Johnson & Johnson seguida por Pfizer o Moderna, parece proporcionar mayores niveles de anticuerpos neutralizantes que recibir una segunda vacuna de Johnson & Johnson.

En cuanto a Pfizer y Moderna, si se consigue de la misma, quizá sea mejor recibir la misma. Pero no hay problema en caso de que no haya la misma.

Aunque las tres vacunas sin los refuerzos son seguras y efectivas y protegen contra enfermedad severa, hospitalización y muerte, ahora que se avecinan las temporadas de frío y de fiestas, las vacunas de refuerzo podrían ser especialmente importantes para las personas mayores, para las personas que tienen problemas médicos subyacentes y para los que están en riesgo de desarrollar infecciones severas. Desde luego, eso no significa olvidarse de las otras recomendaciones de salud pública que incluyen el uso de máscaras, el distanciamiento social, el evitar aglomeraciones, lavarse las manos, etc.

Como dice la Dra. Walensky: “Las vacunas no protegen en un 100%. Por lo tanto, incluso después de la vacuna de refuerzo, sigue siendo importante que sigamos siendo inteligentes acerca de nuestras estrategias de prevención mientras todavía tenemos más del 93 por ciento de nuestros condados en EE. UU. con transmisión comunitaria alta o moderada”. Y, obviamente, lo mismo se aplica al resto del mundo ya que hay países en donde desgraciadamente menos del 10% de las personas han recibido sus primeras vacunas contra el Covid-19.

 

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Imagen: ©Shutterstock / No-Mad

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