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Las enfermedades en niños más comunes son las infecciones producidas por virus o bacterias, que se caracterizan por su rápida transmisión de un niño a otro por vía oral. 

La mayoría de las infecciones víricas se previenen gracias a la vacunaciónque actúa reforzando las defensas del niño.

Estas son las más comunes entre los pequeños.

1. Bronquitis

Es una inflamación de los bronquios, acompañada de tos y expectoración. Puede ser de corta duración (aguda) o crónica. En la mayoría de los casos, se debe a un catarro o a una gripe mal cuidados.

La bronquitis aguda generalmente sigue a una infección respiratoria, y afecta inicialmente la nariz, los senos paranasales y la garganta, y luego se propaga hacia los pulmones.

Los niños corren riesgos de bronquitis aguda si sus padres fuman, si tienen enfermedad cardiaca pulmonar subyacente. 

La bronquitis crónica en los niños es una afección de larga duración y se caracteriza por tos que con mucosidad excesiva. Para su diagnóstico, se requiere que la persona haya tenido tos con mucosidad durante casi todos los días, por lo menos durante 3 meses.

2. Dermatitis del Pañal

Es un intenso enrojecimiento de la zona de los glúteos, más frecuente durante los primeros meses de vida. Es causada por la continua irritación de la urea de la orina que se transforma en amoníaco. 

Se debe consultar al médico si hay infección. En caso contrario, es necesario cambiar los pañales con mayor frecuencia y exponer los glúteos a la acción del aire libre. Para prevenir las rozaduras, conviene aplicar en la zona afectada cremas protectoras a base de silicona.

3. Gastroenteritis 

Cuando se inflama la mucosa del estómago y la de los intestinos se produce una gastroenteritis.

La pérdida de apetito y las náuseas, seguidas de diarrea, son los primeros síntomas de esta enfermedad. Luego se producen accesos de vómito, con diarrea acuosa, dolores en el intestino, fiebre y extrema debilidad.

En niños y bebés es causada por una infección vírica, que se transmite con facilidad de una persona a otra por contacto individual. Las bebidas y los alimentos contaminados por microbios también pueden producir gastroenteritis. Otra causa posible es la alteración de la flora bacteriana natural del tracto digestivo

4. Varicela

En niños y bebés se caracteriza por fiebre y la aparición de erupciones en la piel. Es de fácil transmisión y muy contagiosa. El primer síntoma más común es un brote con vesículas ampollas en toda la pielcuero cabelludogenitales e incluso aparecen lesiones en la boca.

Suele causar comezónfiebre alta, cefaleanauseasvómitos y pérdida de apetito. En niños y bebés esta enfermedad es causada por un virus del grupo herpes llamado Varicela-zoster, que se propaga por la tos o el estornudo, así como por contacto directo.

El periodo de incubación se da entre el primer contacto con el virus y la aparición de los síntomas varía de entre 9 y 21 días.

El contagio puede iniciarse 2 días antes de la aparición de las vesículas y prolongarse hasta cinco días después de la aparición de las lesiones. Las vesículas se rompen liberando un liquido claro (muy contagioso) y luego de 4 a 5 días se forman las costras.

5. Paperas

La papera o parotiditis en los niños y bebés es una infección viral aguda caracterizada por la inflamación de las glándulas salivales que, a su vez, puede comprometer otros órganos. Su incidencia aumenta al inicio de la primavera.

El período de contagio es de 1 a 2 días previos a la aparición de la papera, hasta un período entre 4 y 9 días posteriores a la aparición. Presentará fiebre no muy alta, hinchazón de la glándula parótida y dolor en dicha región. También pueden aparecer síntomas como vómitos, dolor abdominal y encefalitis.

La inflamación desaparece aproximadamente a la semana y alcanza el pico máximo entre el segundo y tercer día. El niño debe estar aislado durante 9 días desde el inicio de los síntomas.

Recuerda que cada enfermedad se inicia con un síntoma distinto. Hay que estar muy alertas.

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Imagen: ©iStock/soleg

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