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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre que se le da a un grupo de enfermedades del pulmón que dificultan la respiración, incluyendo la enfisema y la bronquitis crónica. La mayoría de la gente con EPOC padece de ambas.

La EPOC normalmente es causada por la exposición al humo del tabaco, ya sea por fumar o por exposición secundaria (humo de segunda mano), o a los irritantes en el aire contaminado. Sus síntomas incluyen opresión en el pecho, sibilancia o jadeo, y esputo o flema.

El tratamiento es importante, ya que la enfermedad puede progresar al grado de requerir hospitalización. El tratamiento incluye la eliminación de los irritantes (¡hay que dejar de fumar!) y medicamentos como los broncodilatadores, los corticoesteroides inhalados y los antibióticos.

La EPOC no se cura, pero los síntomas se pueden controlar, mejorando – y alargando – la vida de quien la padece.

 

Imagen © iStock / Johnrob

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