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..Todos somos diferentes. Para algunos el proceso de convertirse en adultos, o pubertad, se presenta a cierta edad, pero para otros jóvenes puede retrasarse. A eso se le denomina retraso puberal. Aquí te cuento de qué se trata y cuáles son las posibles razones para que el cuerpo tarde en desarrollarse y preparase para la reproducción.

A Liliana le da vergüenza salir en bikini delante de sus compañeros de clase.  A sus 13 años no tiene nada de pecho y sus amigas sí. Tampoco le ha llegado la menstruación, cuando a la mayoría de sus amigas ya les vino el período, así que Liliana se siente “diferente”. Lo mismo le pasa a Leonardo, que a sus 14 años aún no tiene vellos en el cuerpo. Su voz apenas empieza a dar señales de que va a cambiar. También él se siente un niño rodeado de adolescentes y le afecta mucho emocionalmente. La pubertad ha tardado en llegar para Liliana y Leonardo.

¿Qué es la pubertad?

La pubertad es el proceso mediante el cual el cuerpo de los niños madura y se transforma en un cuerpo adulto capaz de reproducirse. Durante este proceso, el cuerpo continúa creciendo y modificándose en respuesta a la producción de las hormonas sexuales. Estas son las que causan unos cambios físicos, emocionales y de comportamiento, incluyendo la atracción sexual. Entre ellos (dependiendo del sexo):

  • Aumento de peso
  • Aumento de estatura
  • Vello en el cuerpo
  • Cambio en la voz
  • Puede aparecer acné
  • Crecimiento de los senos

Por lo general, la pubertad empieza en las niñas entre los 10 y los 11 años de edad, y en los niños, entre los 11 y los 12.

Sin embargo, este rango se amplía ya que cada persona es diferente y en las niñas puede empezar tan temprano como a los 7 años y tan tarde como a los 13. En los niños, puede ser entre los 9 y los15 años. De cualquier modo, y aunque estas edades son consideradas normales para que se inicie la pubertad, cuando los chicos y las chicas pasan mucho tiempo sin experimentar ningún cambio visible en su cuerpo, a eso se le llama retraso puberal.

¿Cuál es la causa del retraso puberal?

El hecho de que algunas niñas y niños se demoren en desarrollarse, es decir, en que su cuerpo se transforme para poder reproducirse, puede deberse a varios factores. Toma nota:

  • Herencia. En muchas ocasiones, el retraso puberal puede presentarse simplemente porque ha sido un rasgo característico de una familia. Así, muchos niños que tardan en experimentar la pubertad pueden venir de padres que también se demoraron en desarrollarse. En este caso, el retraso puberal se llama “retraso constitucional” y no necesita ningún tratamiento.
  • Enfermedades crónicas. Padecer de diabetes, fibrosis quística, algún problema en el funcionamiento de los riñones y condiciones tan comunes en los jóvenes como asma, pueden hacer que el cuerpo crezca más lentamente y por consiguiente, se desarrolle más tarde. En este caso, el diagnóstico y cuidado del médico permiten un tratamiento adecuado para evitar que el retraso puberal sea considerable.
  • Problemas hormonales. Los problemas en la glándula hipófisis (que a veces le llaman pituitaria) o en la tiroides pueden ser responsables del retraso en la pubertad, ya que ambas glándulas producen hormonas indispensables para el crecimiento y el desarrollo. En estos casos, será necesario tratar el problema hormonal.
  • Mala nutrición o problemas alimenticios. Las personas que no se han nutrido bien a lo largo de su niñez o aquellas que padecen trastornos alimenticios como la anorexia o la bulimia, pueden tener retraso en la pubertad.  La delgadez extrema, sobretodo en las niñas que son las que, por lo general sufren de estos trastornos, o algunas que son demasiado activas y pierden peso, es un factor para que se retrase la menstruación. Para que el periodo se inicie y continúe, necesita que el cuerpo tenga cierta cantidad de grasa.
  • Problemas en los cromosomas. El ADN contiene toda la información sobre el crecimiento del cuerpo, y si hay alguna irregularidad, la pubertad puede retrasarse. Por ejemplo, el síndrome de Turner que afecta a las mujeres, ocasiona problemas en el desarrollo de los ovarios y las hormonas sexuales. Se produce cuando uno de los cromosomas X de la mujer es anormal o no existe. Las chicas que padecen de este síndrome son bajas de estatura y por lo general, infértiles. En el caso de los hombres, el llamado síndrome de Klinefelter, se presenta cuando existe un cromosoma X adicional (XXY en lugar de XY) lo cual retrasa el desarrollo puberal.

Si consideras que tu hijo o hija tiene un retraso en su desarrollo, consulta con un especialista para que le hagan los exámenes necesarios y se pueda determinar la causa. Esto te permitirá conocer cuál es el mejor tratamiento para que tu niño o niña no tarde demasiado en desarrollarse y no se sienta diferente a los demás.

Sin embargo, recuerda que en algunas ocasiones puede ser una variante normal del desarrollo debido a la herencia, por ejemplo, y el hecho de que se tarde más tiempo no es debe ser causar de alarma. Recuérdale a tu hijo o hija que cada persona tiene ritmos diferentes y que a él o a ella también le llegará su momento de convertirse en hombre o mujer.

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