Comparte este artículo:

ESTIMADA MAYO CLINIC:

¿Cuál es la causa para el desarrollo de la artritis reumatoide?

RESPUESTA de la Dra. Nisha Manek, Reumatología, Mayo Clinic de Rochester en Minnesota, Estados Unidos:

Igual que con muchas enfermedades, las causas de la artritis reumatoide parecen ser una combinación de factores genéticos y ambientales.  Los factores genéticos que afectan el desarrollo de la artritis reumatoide no puedan cambiarse, pero es posible modificar los factores ambientales.  El cambio más importante en el estilo de vida que una persona puede hacer, por ejemplo, es abstenerse de fumar para disminuir el riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

La artritis reumatoide es un trastorno crónico, progresivo y autoinmune.  En este tipo de trastornos, el sistema inmunológico equivocadamente ataca a los órganos y tejidos sanos del cuerpo.  En las personas que padecen artritis reumatoide, los glóbulos blancos, cuya función normal consiste en atacar a los invasores indeseados como las bacterias y los virus, pasan del torrente sanguíneo a las membranas que recubren y rodean las articulaciones (sinovia), causando inflamación.

El síntoma más común de la artritis reumatoide es la presencia de hinchazón, inflamación y/o rigidez en las articulaciones.  La enfermedad también podría ocasionar que se formen debajo de la piel de los brazos bultos firmes de tejido, llamados nódulos reumatoides.  En algunas personas, la artritis reumatoide puede provocar cansancio, pérdida de peso y fiebre.

Las articulaciones más pequeñas, como los nudillos de los dedos de los pies y de las manos, normalmente son los primeros afectados por la artritis reumatoide.  Según la enfermedad avanza, los síntomas generalmente se dispersan hacia las rodillas, tobillos, codos, caderas y hombros.  En la mayoría de casos, los síntomas se presentan en la misma articulación de ambos lados del cuerpo.  Con el transcurso del tiempo, los síntomas de la artritis reumatoide van y vienen, con períodos de descanso relativo, alternados con la aparición de más síntomas durante otros.

Se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide, pero los científicos creen que la genética desempeña una función en esto porque muchas personas que la adquieren tienen antecedentes familiares de la enfermedad.  Si bien los genes no aparecen como la causa misma de la enfermedad, la composición genética parece volver más vulnerable a algunas personas al desarrollo de la artritis reumatoide.

La edad y el sexo también son factores de riesgo.  El trastorno se presenta entre las mujeres con el doble o triple de frecuencia que entre los hombres.  A pesar de que puede afectar a cualquier edad, la artritis reumatoide es mucho más común entre las personas mayores de 40 años.  Con mucha frecuencia, la enfermedad empieza entre los 40 y 60 años de edad.

Si bien no se pueden cambiar los genes, el sexo ni la edad, el tabaquismo es un gran factor de riesgo que la persona puede controlar.  Las investigaciones han revelado que en los fumadores, el riesgo de desarrollar artritis reumatoide es mucho más alto que entre las personas que no fuman.  Una vez que la persona padece la enfermedad, se ha comprobado que el tabaquismo empeora los síntomas y provoca más rigidez y dolor en las articulaciones.  Por lo tanto, si usted fuma, deje el hábito; y si no fuma, no empiece a hacerlo.

Las últimas investigaciones también revelan que podría haber una vinculación entre la artritis reumatoide, la mala salud dental y otras afecciones, como una enfermedad grave de las encías llamada periodontitis.  La posible conexión todavía está bajo investigación, pero parece que las infecciones bucales podrían repercutir sobre el sistema inmunológico y talvez preparar el terreno para la artritis reumatoide.  Pese a que es necesario realizar otros estudios para descubrir más sobre la mala salud dental como factor de riesgo para la artritis reumatoide, esta es un nueva área de investigación fascinante en la reumatología

Si a usted le preocupa correr mayor riesgo de presentar artritis reumatoide, consulte con el médico.  A pesar de que no se puedan cambiar algunos factores de riesgo que hacen a una persona más vulnerable a la enfermedad, existen formas de modificar los factores ambientales para disminuir el riesgo de padecer artritis reumatoide.

 

Para más información de la Mayo Clinic haz clic en el logotipo:

Copyright © 2011 por Mayo Clinic.  Todos los derechos reservados.

Imágen © iStockphoto.com /Juanmonino

Comentarios