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El colesterol es una sustancia similar a una grasa que está presente en todas las células de nuestro cuerpo. Es fundamental para producir hormonas, vitamina D, bilis y determinadas sustancias que nos ayudan a digerir los alimentos. 

Existen dos tipos de colesterol, el LDL y el HDL. El LDL -lipoproteínas de baja densidad en sus siglas en inglés- puede causar arterioesclerosis: al pegarse a las arterias, se acumula en el revestimiento de arterias y venas y bloquea el flujo de sangre, causando infartos, anginas de pecho, muerte súbita o infartos cerebrales (también conocidos como embolias o ictus). Por su parte, el colesterol HDL, o lipoproteínas de alta densidad, separa el colesterol de la sangre y lo devuelve al hígado.

En una conferencia organizada por Daiichi Sankyo durante el congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, que acaba de clausurarse en Barcelona (España), se ha vuelto a insistir que las cifras de colesterol LDL deben ser las más bajas posibles. El Dr. Xavier García-Moll es jefe de hospitalización de cardiología del Hospital de la Santa  Creu i Sant Pau de Barcelona – IIB Sant Pau y recalca que el colesterol LDL es el único factor de riesgo conocido que debe reducirse al mínimo. Un ejemplo es que las personas que tienen mutaciones genéticas que reducen el colesterol desde el nacimiento tienen una reducción del riesgo de infarto y de otros problemas del 40% en la década de los 40 años. Por tanto, es importante reducir mucho el colesterol a partir de esas edades porque, por primera vez en la historia, podemos llegar a revertir la enfermedad arterial. Por eso, hay que tratar de hacerlo antes, si es posible, para reducir el número de infartos, cirugías, hospitalizaciones y muertes”.

Además, comienzan a desarrollarse tratamientos para reducir otros lípidos, como la lipoproteína A o los triglicéridos.

Hay diversas actuaciones nocivas para el colesterol, que deben evitarse porque aumentan el riesgo:

  • Fumar
  • Beber alcohol
  • No moverse
  • Seguir una dieta poco saludable, sin fruta y verdura

Por este motivo, el Dr. García-Moll recalca que es fundamental incorporar hábitos de vida saludable desde niños. Por ejemplo, eliminando alimentos nocivos de las máquinas de vending de los colegios, cambiándolos por fruta y verdura. 

Las políticas sanitarias también pueden ser muy efectivas. Por ejemplo:

  • En Finlandia se han reducido la cardiopatía isquémica (estrechamiento de las arterias del corazón) en un 80% gracias a la legislación nacional 
  • En el estado de New York (y en otros estados de USA) se ha reducido por ley la cantidad de sal de los alimentos envasados y en las comidas, con un impacto directo en la salud
  • Las leyes contra el tabaco en muchos países y regiones también han reducido el número de infartos, edemas agudos de pulmón, hospitalizaciones por insuficiencia cardiacas y muertes 

Una solución que se ha propuesto en el congreso ha sido la puesta en marcha de programas de screening (o cribado) del colesterol elevado en niños. Para el cardiólogo, esta medida es complicada, porque no hay tratamientos en algunos casos. Pero, con un análisis de sangre, debe controlarse el colesterol a partir de los 18 años y en niños si hay antecedentes familiares”.

¿Cuándo debe usarse la medicación?

  • Si los niveles de colesterol LDL alcanzan los niveles elevados que indican las guías de práctica clínica (por encima de 115 mm/dl), está indicado tratar con medicamentos
  • No obstante, antes de cualquier tratamiento, se optará porque el paciente mejore sus actividades saludables (dejar de fumar, de beber, comer mejor, moverse más) para que así baje el colesterol
  • El control del colesterol permite reducir el número de infartos, isquemias, insuficiencias cardiacas, cardiopatías, trasplantes, diabetes, hipertensión, amputaciones de piernas, infartos cerebrales
  • Es fundamental la coordinación entre el cardiólogo y el médico de familia para optimizar el tratamiento

 

Por Javier Granda Revilla
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Imagen: ©Shutterstock / Naeblys

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